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你繳的稅哪去了?

108.03台灣銀行家雜誌第111期 / 撰文:陳德霙

你繳的稅哪去了?培養公民財政能力 刻不容緩
當受公民託付選出來的民意代表定奪預算,卻沒有嚴格監督,短視蠅頭福利,永續安居樂業淪為幻想。「加稅」籌措財源建設,容易導致「當代借、下代償」的窘境,大家如果不在意,將讓財政無紀律。 你一定聽過「凍蒜」喊聲流竄大街小巷,也「投票」體驗公民參與,但你有認真研究候選人的政見嗎?你曾經關心過,當政府打著政見之口號,其實是大肆舉債籌措財源嗎?這些政見究竟是振興經濟的良藥處方,還是短視的福利補貼政策,未來將變成加重財政負擔的毒藥?國父孫中山先生曾說:「政治,乃管理眾人之事。」受人民選票支持的當選者是否落實政治使命,還是淪為政客?當大選激情過後,公民對於政治事務、公共政策的熱情如何延續,其實一直是個耐人尋味、值得著墨的議題,尤其是台灣的大小選舉頻仍,除了不同的政治理念經常直接或間接影響施政項目之間的優先順序,如何引導運用有限的資源,就與箇中關鍵的「預算」密切相關。財政早已融入生活從封建財政到公民財政,無論就歷史或地理層面,都有其演進的脈絡。在民主政治發展之前,「財政」一直到英國的「大憲章」出現,才首度讓君權課稅標準有了規範,其後隨著戰爭、革命、去殖民化、經濟發展,再到民主化浪潮,財政有了更多元的面向。如今,提到財政,難免直接連結到「錢」,自然聯想到所繳的稅、規費,還有不同類型移轉性支付的津貼或補助,但其實財政早已融入生活,所有的公共服務或基礎建設都是財政健全與否的重要指標。「政府預算」是針對政府的收入與支出,經過民意機關(立法部門)批准,代表人民對於預算書內容的同意,然後再交付行政部門,予以執行的財務計劃。眾所皆知天下沒有白吃的午餐,但要執政者跟選票過不去,「加稅」籌措財源建設,的確有困難,選擇「舉債」相較輕鬆且直覺,然而,民主制度的任期制,卻導致「當代借、下代償」的窘境,長期而言,債務負擔將嚴重擠壓後代子孫的發展空間,不得不深思。當公民託付選出來的民意代表定奪預算,但卻沒有嚴格監督,短視蠅頭福利,何來永續安居樂業?也就是說,公民如果不在意,將讓財政無紀律,因此如何培養公民財政能力,成為刻不容緩的課題。練就解讀預算功力回歸到前面一再強調預算的重要性,從預算的體制、預算概念、預算種類等基本面的認識,再到預算編列、審議、執行、審計、程序等實務面問題百百款,對於如此普遍被需要卻又具有相當專業的學問,台灣金融研訓院1月出版的《公民財政:公共財務管理的操作與應用》,由黃崇哲院長撰書,特別彙整其從擔任立法院助理、宜蘭縣政府財政處長與「預算」打交道的經驗,蒐錄大家好奇的、感到疑惑的公民預算審議問題,以問答的方式,用簡單的白話取代專業的術語,希望讀者都能練就解讀預算能力,學習分析政府收支的基本技巧。當釐清公民與預算之間的關係與重要性,赫然發現政府買單其實也是公民自己的負擔,政府借錢也需要還,了解政府手上的資源都是從公民財產權轉移的,唯有體認所謂「前人借錢、後人還錢;後人不還、大後人困難」,以看待自己荷包的態度去參與政府預算,才能掌握國家、社會的發展面貌,完整捍衛自身財產權與公民權。當前備受爭議廣獲討論的年金改革話題,其實也與公民財政息息相關,隨著高齡社會結構性轉變,年金如何不破產, 試著參考國外經驗,改革不外乎從調高提撥率、降低所得替代率、延後退休金起支年齡等面向著手,國內政府如何建構完善社會防護體系的財政需求,財政如何邁向永續,是不論政治顏色的政府都責無旁貸的挑戰,更是人民不二的期待。

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